08-07-2011: PhD defense Sybren Harmsma @ RUG

24 - 06 - 2011


Promotiebericht
Nikhef, 24-06-2011

Radio signals of cosmic-ray-induced air showers at the Pierre Auger Observatory

Sybren Harmsma, promovendus aan het Nikhef, verdedigt zijn proefschrift vrijdag 8 juli 2011 aan de Rijksuniversiteit Groningen.

In dit proefschrift wordt verslag gedaan van de meting van radio signalen afkomstig van deeltjeslawines van kosmische stralen. De metingen zijn gedaan met een experimentele opstelling bij het Pierre Auger observatorium.

Het Pierre Auger observatorium is gebouwd in Argentiniƫ voor het bestuderen van kosmische stralen van de hoogste energieƫn (1018 eV en daarboven). Met 3,000 km2 is het Pierre Auger observatorium het grootste observatorium voor kosmische stralen ter wereld. Het is gebouwd door een internationale collaboratie van meer dan 450 wetenschappers uit 18 landen.

De ultra-hoog energetische kosmische stralen die bij het observatorium bestudeerd worden, maken deel uit van een interessante wetenschappelijke puzzel. Hoewel we weten dat deze deeltjes een extreem hoge energie hebben, weten we niet hoe ze deze energie hebben gekregen. Om deze puzzel op te lossen worden de eigenschappen van kosmische stralen bij het observatorium gemeten. Wat zijn ze, en waar komen ze vandaan?

Wanneer kosmische stralen met de atmosfeer van de Aarde botsen ontstaat er een lawine van miljarden deeltjes. Kosmische stralen kunnen bestudeerd worden door het meten van deze deeltjeslawines. Voor het verbeteren van deze metingen hebben wij gewerkt aan een relatief nieuwe meetmethode. Bij deze methode worden radio antennes gebruikt om straling te meten welke door de geladen deeltjes in de lawine is uitgezonden.

In dit proefschrift wordt verslag gedaan van de eerste resultaten van de radio metingen aan kosmische stralen bij het Pierre Auger observatorium. Hoewel de hoeveelheid beschikbare data beperkt is, zijn er duidelijke radio signalen gemeten welke afkomstig zijn van deeltjeslawines van kosmische stralen. Deze metingen zijn gedaan met een vrij simpele experimentele opstelling, welke het prototype vormde voor een nieuwere meetopstelling. Vervolgens worden de eigenschappen van de kosmische stralen welke zichtbaar waren in radio besproken, en wordt er een verklaring gegeven waarom sommige kosmische stralen wel duidelijk zichtbaar zijn in radio en andere niet.

Sybren Harmsma: Radio signals of cosmic-ray-induced air showers at the Pierre Auger Observatory (pdf)

De promotie vindt plaats op vrijdag 8 juli, om 13.15 in de Doopsgezinde Kerk, Oude Boteringestraat 33, Groningen

Promotores: Prof. dr. A.M. van den Berg
                     Prof. dr. F.L. Linde

Contact: Sybren Harmsma